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华为事件的背后,是七十余年不断的芯片技术“暗战”

到了1957年,年轻人们产生了跳槽的想法。他们找到了一家位于纽约的摄影器材公司,这家公司因其创始人而命名为Fairchild,音译“费尔柴尔德”,但通常意译为“仙童”。费尔柴尔德先生是一个成功的发明家和企业家,在航空产品、摄影器材等领域颇有建树。诺伊斯告诉他,新技术革命带来的新晶体管,将使一系列消费产品都变得极为廉价,费尔柴尔德被打动了,他提供了3600美元的创业基金,要求8个年轻人开发商用半导体器件,于是就有了仙童半导体公司。

20世纪80年代,日本的芯片产业强势崛起。较量从1981年开始,这年12月,针对英特尔公司新推出的存储芯片,日本松下公司毫不示弱地推出相应产品,不仅能读,还能够像黑板一样擦写。由于后者的低成本和高可靠性,该芯片迅速占领美国市场,而英特尔的单块芯片价格在一年内从28美元跌至6美元,蒙受惨痛损失。此时的英特尔还能承受这样的打击,由于个人电脑市场的兴起,英特尔在个人电脑芯片上赚得盆满钵满。

初到肖克利实验室,他们大吃一惊:所谓的实验室是光秃秃的白墙、水泥地和裸露在外的屋椽。更重要的是,肖克利也是一位特立独行的人物。这位在研讨会和讲演中令年轻人十分钦佩和仰慕的伟大科学家,却是最不好相处的老板。他对管理技巧一窍不通,却十分自以为是。

在回到中国台湾之前,张忠谋是美国芯片老牌巨头德州仪器的第三号人物。他1931年出生于浙江宁波,青少年时期辗转于香港、重庆。1949年,18岁的张忠谋进入美国哈佛大学,次年转学到麻省理工学院,专攻机械工程。

在日本赶超美国,韩国赶超日本的时候,一家位于中国台湾的芯片企业也悄然崛起。与以往的芯片企业截然不同,这家企业将东亚地区劳动力成本低廉的优势放大到极致,走出了一条“代工”的独特道路。

“请问,您是怎样发明集成电路的?”

即使是在英雄扎堆的硅谷,诺伊斯也是同时集才华、财富和成就于一体的风云人物。

晶体管发明的时候,基尔比刚刚在伊利诺伊大学获得电子工程学学士学位。这项新发明让他在大学里选修的电子管技术全部没了用武之地,但这并没有消减这个年轻人对电子技术的热情,反而更加坚定了他成为电气工程师的决心。

由政府牵头,将多个具有竞争关系的民间企业以及国立科研院所结合在一起,组建技术创新联盟,共同进行关键共性技术的开发——这是日本推进自主创新的一个重要手段。简单来说,就是“产、官、学”相互协作。这其中,日本通商产业省(现经济产业省)大力推动的“超大规模集成电路技术研究组合”,被认为一举奠定了日本半导体产业竞争力基础。

比起美国和日本,韩国晚起步10多年,芯片产业从无到有,再到跻身于世界芯片强国之列,仅仅用了20多年时间。如果没有政府的各项优惠政策支持和联合民间及企业等各方面巨额资金的支持,这一崛起是难以想象的。

故事要从1955年讲起。这一年,被誉为“晶体管之父”的肖克利离开贝尔实验室,在旧金山湾区的圣塔克拉拉自立门户创建了“肖克利半导体实验室”,找了一批最优秀的科学家和工程师,准备产业化生产晶体管。

20世纪70年代的“石油危机”,引发了全世界市场环境的剧变。韩国轻工业产品出口比率大幅下降,原有的经济增长模式受到威胁。在这样的背景下,三星等大公司开始向半导体等先进工业方向转型。

*1985年,三十二位的386芯片问世,内含27.5万个晶体管;

1983年是韩国半导体产业的历史转折点。这一年,三星集团创始人李秉哲决定对存储芯片生产进行大规模投资,这被认为是一个非常大胆的决定。李秉哲押进了天文数字的资金和三星破产的风险,最终一举奠定了三星成为芯片行业后起群雄之一的基础。

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