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为了找到靠谱的投资领域,他写了本《全球科技通史》

吴军在谷歌担任副总裁时,也是“谷歌黑板报”的主力写手。他那部曾赢得“文津奖”的《数学之美》,以及讨论IT行业的《浪潮之巅》,都脱胎于他为谷歌黑板报撰写的文章。后来,因为没有李开复继续催稿,他的黑板报“事业”也慢慢停摆了。不过,他一直在坚持写作,而且十分高产。《浪潮之巅》后,他又写了《文明之光》《见识》《态度》《大学之路》等一批通识类的书籍。

《全球科技通史》

吴军工作繁忙,还要安排时间听音乐、旅行、摄影,哪来那么多时间写文章呢?

市场是否广大,是吴军判断一项技术是否具有投资前景的重要指标。这位霍普金斯大学工学院董事、硅谷风险投资人忙里偷闲写下《全球科技通史》,除了普及一段壮阔的科技进步史,还有一个很现实的目的,就是把握未来技术发展的方向,找到适合投资的领域。在这个技术爆发的时代,仅2017年全世界专利申请数量就超过800万件。这个时候,搞清科技发展历史的全貌,了解科技与众多领域的交叉关系,多少可以抵抗这种眼花缭乱带来的焦虑。

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吴军觉得,回顾科技发展的历史,也帮助他打破了自己过去的认识局限。比如,他以前觉得,古老的文明是令人崇敬的,一项技术最初的发明者是最伟大的。现在,他有了新的看法:“文明发展有不同的加速阶段,最古老的文明未必对世界的贡献最大,很多古老文明很早就消失了。”至于科技发明,首创者很重要,但让技术真正改变人类生活的人更加伟大。戴姆勒和迈巴赫最先让四轮汽车上了路,但他们的设计与现在人们在用的车实在相差太大。真正让汽车投入量产的,还是美国的亨利·福特。再比如,在苹果之前,黑莓早就发明了智能手机,但它价格昂贵,使用也没那么方便。是乔布斯让智能手机开始普及,真正改变了人们的生活。

就吴军目前的判断,5G、医疗和人工智能都是前景非常广阔的领域。“投资不能看表面的热闹。打个比方,苏南一些投资人,名不见经传,钱却多得令人难以想象。北京很多有名的互联网创业者,号称身价很高,其实是‘吃了上顿没下顿’。”互联网行业在媒体上风光无限,但相比而言,电信领域的市场规模则要大得多,2018年全球电信产业的规模已经有4万亿美元左右了。所以这几年,华为、小米、OPPO、vivo这些品牌发展势头很好。电信产业未来十年内很可能翻倍,动力主要来自IoT和5G。还有医疗,目前美国的市场规模已接近万亿美元(美国GDP的18%),中国也超过了GDP的10%。

叙述科技进步史的同时,吴军也提出了不少自己的观点。比如,他认为,相比于政治、法律、文学、艺术,科技的特殊性在于:“从时间维度上看,科技几乎是世界上唯一能够获得叠加性进步的力量,因此,它的发展是不断加速的。”而其他领域虽然总体在进步,但历史上很多高峰,后辈未必能超越——今天没人敢说自己作曲超过莫扎特,画画超过米开朗琪罗,写诗超过杜甫李白。文字记载的历史,尽管跌宕起伏、伟人辈出,但人类整体生活的巨大改善却得益于科学理性,得益于工业革命以后的科技昌明。“因此我希望通过这本书传达一个信息,即人类历史最精彩的部分是科技史”,在《后记》里,他这样写道。

吴军著

窦文涛为吴军选择了希腊,正中其下怀。“科学诞生于希腊”,吴军说。在新著《全球科技通史》中,他专辟一章,从泰勒斯、毕达哥拉斯、欧几里得,讲到亚里士多德和阿基米德,概述了古希腊思想家们对科学体系的贡献。

为了找到靠谱的投资领域,他写了本《全球科技通史》

为了找到靠谱的投资领域,他写了本《全球科技通史》

他的诀窍,就是在时间安排上和别人反着来:用整块时间回微信,用碎片时间写文章。每天,他都会拨出专门的时间回复微信,以保证其他时间不被打扰。至于写作,等飞机、接人的间隙,都被他一点点节省下来,用来码字了。

希腊帕特农神庙的巨型石柱下,穿着淡蓝色T恤、背着黑色双肩包的吴军与窦文涛、周轶君接头了。在旅行节目《锵锵行天下》里,窦文涛和周轶君从亚欧的分界点土耳其伊斯坦布尔出发,一路向西,直至希腊。路上的每一站,东莞园林绿化树木,节目组都请来人文领域的学者同行。唯独到了希腊,窦文涛请来的是科学家吴军。

科学体系被认为诞生于古希腊,但这本“科技通史”的叙述起点要早得多。在吴军看来,从人类懂得用石头砸开坚果那一刻起,科技便产生了。他从智人的诞生说起,一路经过古希腊、文艺复兴、工业革命、信息革命以至未来世界,几乎是一部科技版“人类简史”。

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